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Aprendizaje y conducta

Aprendizaje y conducta

¿QUÉ SON LOS PROBLEMAS DE APRENDIZAJE?

Los problemas de aprendizaje son un grupo de desórdenes caracterizados por una dificultad o atraso en el desarrollo de la habilidad para aprender

Por definición, los alumnos con problemas de aprendizaje tienen un coeficiente de inteligencia dentro o por encima lo normal, pero enfrentan dificultades al procesar cuando su cerebro recibe estímulos de los sentidos. Hay una discrepancia significativa entre su habilidad medida por un examen de coeficiente intelectual (CI) y su desempeño escolar.

Las dificultades en el aprendizaje persisten a lo largo de toda la vida. Por  ello, es importante enseñarles a estos niños estrategias especiales para sobrellevarlas, ya que por lo  general no pueden aprender a través de los métodos tradicionales de la escuela.

La frustración en el aprendizaje puede genera comportamientos inadecuados y por ende hacer parecer a los alumnos menos competentes de lo que en verdad son. Estos problemas de conducta generalmente disminuyen significativamente cuando los niños se perciben a sí mismos como exitosos en la escuela.

¿Cómo puedo saber si mi hijo presenta un problema de aprendizaje?

1. Los niños con dificultades del aprendizaje generalmente poseen un coeficiente intelectual dentro y por encima de la media (un puntaje mayor a 90). El C.I. solamente puede ser medido a través de una prueba de inteligencia individual como la Escala de Inteligencia Wechsler para Niños (o Preescolares).

Sin embargo, estas pruebas no siempre son exactas,  ya que existen muchos factores que afectan el desempeño de un niño en estas pruebas, tales como el cansancio o problemas emocionales. Por eso es importante que un experto administre estas pruebas, ya que él no sólo puede identificar estos factores, sino también puede emplear pruebas adicionales u otras técnicas para medir el potencial del niño.

2. Los niños con dificultades del aprendizaje generalmente muestran un déficit académico, el cual puede ser:

  • Leve (6 meses a 1 año por debajo del grado académico, es decir, que si el niño va en tercer de primaria, su aprovechamiento es comparable con el de un niño de Segundo)
  • Moderado (1 a 2 años por debajo de su grado académico)
  • Severo (más de dos años por debajo del grado académico).

Este déficit se presenta en una o más de las siguientes áreas:

  • Decodificación (percepción e interpretación de sonidos y letras para formar palabras)
  • Comprensión de lectura
  • Operaciones Matemáticas
  • Razonamiento Matemático (por ejemplo, al resolver problemas)
  • Expresión escrita
  • Expresión oral
  • Comprensión oral.

3. Los problemas de aprendizaje NO son causados por:

  • Retraso Mental
  • Trastornos Emocionales
  • Discapacidad auditiva (ceguera)
  • Discapacidad visual (sordera)
  • Prácticas educativas inadecuadas.

4.  Los niños con problemas de aprendizaje generalmente presentan un historial de dificultades sociales, de aprendizaje y de desarrollo que datan desde los primeros años en la escuela.

5. Los niños con problemas de aprendizaje usualmente presentan uno o varios de los siguientes síntomas:

  • Aprovechamiento que varía de acuerdo a la materia (un niño puede ser muy bueno en Matemáticas, pero al mismo tiempo tener problemas en la clase de Español)
  • Problemas de atención (Está distraído o se le dificulta concentrarse)
  • Problemas para organizarse en el tiempo  y espacio, así como para manejar información (Por ejemplo, se tarda mucho al hacer los trabajos en clase o la tarea, sus cuadernos están sucios o desorganizados)
  • Baja motivación para aprender resultado de fracaso académico repetido (No le gusta la escuela, busca pretextos para faltar o no quiere hacer la tarea)
  • Problemas de memoria (No se puede aprender las tablas o rimas;  se le olvidan las instrucciones de los maestros)
  • Problemas de lenguaje, ya sea al hablar, escuchar o escribir.
  • Habilidades motoras finas y/o gruesas pobres (Es torpes, le cuesta trabajo emplear las tijeras o tomar el lápiz)
  • Conducta social inapropiada (por ejemplo, dificultad para hacer amigos, reacciones inapropiadas ante situaciones sociales)

6. Los niños con problemas de aprendizaje usualmente presentan un déficit en el proceso de aprendizaje. Las fortalezas y debilidades en este proceso generalmente son medidas a través de pruebas sensorio-perceptuales. Sin embargo, la siguiente lista indica algunas dificultades que se presentan en niños con problemas de procesamiento en las siguientes áreas:

Dificultades Viso motoras

  • Coordinación viso motora pobre
  • Percepción del tiempo y el espacio pobre.
  • Dificultades al escribir (letra pobre), dibujar y al hacer manualidades.
  • Ansiedad y/o lapsos de atención cortos.
  • Se tropieza frecuentemente, choca con objetos.

Dificultades Auditivo-Vocales

  • Parece no escuchar o comprender lo que se le dice.
  • Responde a preguntas con una sola palabra
  • Enfatiza las sílabas incorrectas en las palabras
  • Habla muy poco en las discusiones grupales
  • Dificultad para seguir instrucciones
  • Dificultad al memorizar las tablas de multiplicar, rimas o el alfabeto.

Dificultades en la asociación auditiva

  • No disfruta que se le lea un cuento.
  • Dificultad al responder preguntas de comprensión.
  • Lento para responder a preguntas, le toma mucho tiempo responder.
  • Depende mucho de los dibujos o apoyos visuales (ilustraciones en cuentos y libros)

Dificultades en la asociación visual

  • Dificultad para decir una historia a partir de dibujos
  • Dificultad para comprender lo que lee
  • Necesita apoyo verbal y auditivo para comprender instrucciones escritas.

Dificultad en la expresión corporal y manual

  • Letra y dibujos pobres
  • Dificultad al jugar y al imitar a otros niños.
  • Torpeza
  • Dificultad al demostrar ideas o sentimientos mediante gestos o movimientos

Dificultad en la expresión verbal

  • Pronuncia palabras comunes de manera incorrecta.
  • Emplea finales incorrectos en las palabras.
  • Dificultad al mezclar sonidos (sonidos bl, pl, cr, dr, etc)
  • Omite los sonidos finales o conjuga los verbos incorrectamente (por ejemplo, dice “yo jugar con la pelota” en lugar de “yo juego con la pelota”)

Dificultad en la memoria auditiva

  • Dificultad al recordar instrucciones.
  • Dificultad al memorizar rimas o poemas.
  • No se sabe el alfabeto.
  • No sabe contar.

Dificultad en la memoria visual

  • Escribe su nombre incorrectamente.
  • Identificación de palabras inconsistente.
  • Faltas de ortografía frecuentas,  incluso después de práctica.
  • No puede escribir el alfabeto, números, etc.

Referencias:

– NASET (National Association of Special Education Teachers, Estados Unidos, 2010)

– Friend, M. y Bursuck, W. (1999). Alumnos con Dificultades: Guía Básica para su detección e integración. Argentina: Editorial Troquel.